SDN和网络切片开启5G新时代

来源:肖斌      浏览人数:11046      时间:2019/04/19

5G时代很快就要到来,基础网络的重大升级必然给上层应用带来极大的变化,毫不夸张地说,它将改变我们的生活方式。

 

比如互联网医疗。医疗问题一直为社会诟病,大医院人山人海,看病难看病贵,这几年大家试图用互联网的方式去解决这些问题,但是在4G时代,受制于带宽和信息安全,这些问题都没有得到很好的解决,而5G的到来为这些问题的解决提供了很好的方案。5G的最大特点是大带宽、低时延、高安全,这跟互联网医疗的要求非常契合。比如某小县城的某疑难杂症,只有北京协和医院能够解决,但由于情况紧急,必须马上手术,刻不容缓,这个问题4G时代无解,但在5G时代则可通过网络切片技术,切出一条专用带宽用于互联网手术,由北京的专家直接指导当地医生或者操作手术机器人进行手术即可。

 

再比如智能汽车。无人驾驶,车上办公这些场景原本只是存在于大家的大脑中,5G可以将它变成现实。无人驾驶需要解决车与车、车与路、车与指挥中心的即时通信问题,这当中最关键的因素是网络的低时延和高安全性。试想道路上成千上百辆汽车以100公里/小时的速度自动行驶,一旦网络出现延时,将可能出现车辆连环相撞的大型交通事故,更糟糕的情况是,如果该网络被不法分子控制了,后果将不堪设想。5G的网络切片技术相当于在现有公用网络中切出一条专网,最大程度上保障了无人驾驶网络的低时延和安全性。

上面我们一再提到了5G的网络切片技术。网络切片,本质上就是将运营商的物理网络划分为多个虚拟网络,每一个虚拟网络根据不同的服务需求,比如时延、带宽、安全性和可靠性等来划分,以灵活地应对不同的网络应用场景。具体的讲,5G 网络将主要面对三类场景:移动宽带、大规模物联网和关键任务型物联网,上文提到的互联网手术和无人驾驶属于关键任务型物联网。

要实现网络切片,网络功能虚拟化(NFV,Network Function Virtualization)和软件定义网络(SDN,Software Defined Network)是先决条件。所谓NFV,就是将网络中的各种设备的软硬件功能转移到虚拟主机上。这些虚拟主机是基于行业标准的商用服务器,各种存储和网络设备也都是标准化的,低成本且安装简便,这些标准化设备已经解除掉原来专用设备软硬件之间的强耦合,是可编程的,网络经过功能虚拟化后,就可以通过软件编程来切割分配网络资源,实现专网专用,即软件定义网络(SDN)。

SDN和网络切片将给通信行业带来了深远影响,加速通信行业由CT向IT转变,其价值主要体现在:1)SDN的可编程性和开放性,使得用户在部署新业务的时候,可以通过对SDN软件的修改实现业务的快速上线,加快网络业务创新;2)SDN建立在标准化的网络设备之上,这将降低运营商网络的建设和运维成本;3)SDN将推动控制器和交换器之间接口的标准化,这将带动网络设备的白盒化,原来专用设备会被标准化设备取代。

在这个转变过程中,直接受益的就是标准化设备厂商。根据IHSMarkit预测,2018年全球以太网交换机市场规模为268.9亿美元,这些专用交换机大都要被白盒交换机替代,该机构预测2021年SDN白盒交换机的渗透率将由现在的8%提升到35%,市场规模由20亿美金提升到100亿美金以上。

实际上,美国白盒交换机厂商Arista已经对传统大厂形成了强有力的挑战。Arista通过软件创新,推出了低成本、高可扩展性的白盒机解决方案,引领数据中心中交换机白盒化浪潮。2011年至2018年期间,公司营业收入复合增速达到48%,达到22亿美金,净利润复合增速为57%,达到3亿美金。根据IDC发布的《2018年以太网交换机和路由器跟踪报告》,Arista以6.5%的市场份额超越HPE,位居全球第三。

随着5G的到来,电信运营商在产业链中的地位也将得到提升。在4G时代,电信运营商同质化竞争,丧失了定价权,已经沦为一个单纯的管道,只获取到单薄的流量费用,利润的大头被上面诸如腾讯这样的OTT厂商赚走了。进入5G时代,网络切片技术使得运营商具备了歧视定价能力,针对不同的网络切片进行差异化的定价,比如对具有公用事业属性的移动宽带保持当前的定价策略,但对车联网、互联网医疗等专用网络收取更为高昂的费用。定价能力的提升意味着盈利能力的提升,电信运营商的价值也有可能被重估。

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